Gerald Harness--Artist of the Month......by Joyce Oroz


 
 
Today I am proud to announce the Dragonfly Gallery, “Artist of the Month” for January. Gerald Harness, (better known as, Jerry) is a talented painter and valuable member of the Aromas Hills Artisans. He is an artist who reaches outside his comfort zone, painting new and different subjects, honing his skills as he goes, and sharing his newest projects with AHA members.

Jerry was the “17th Naval District Artist” in the navy—stationed in Alaska. After serving in the navy, he spent 40 years in engineering—mostly in aerospace. He stopped painting in 1970 but took it up again after his retirement in 1993. Jerry decided to try painting landscapes even though his comfort zone was painting portraits. He went on to paint many historical scenes of sailing ships, cowboys and pioneers.

What kind of guy is Jerry? In his own words … “I’m still trying to improve my scribbling.” Yes, he is a very talented, but modest artist.

I hope you will drop by the Dragonfly Gallery, 380 Blohm Ave., Aromas, and see Jerry’s wonderful work for yourself. 

After a fabulous 2012, the gallery is now bursting with new and unique items for sale.

 

Concert and Silent Auction


Brief announcement:

There is going to be a Silent Auction and Concert Fundraiser on Sunday, January 6 at 5pm at the Corralitos Cultural Center to help Randy Peyser, who has just completed chemo and radiation for breast cancer.

Many local performers are offering their help, including Alisa Fineman and Kimball Hurd, Michael Gaither, Marky Starks, Patti Lemon and The Jazz Committee, and more.

Items are needed for the Silent Auction. If any AHA members would like to donate an item for the Silent Auction, please contact Randy at 726-3153, Randy@AuthorOneStop.com.

Thank you all!

Love,
Randy
-- AUTHOR ONE STOP
Randy Peyser
P. O. Box 151
Aromas, CA 95004
(831) 726-3153
www.AuthorOneStop.com
Mark Twain said, "Always do right--this will gratify some and astonish the rest." Supporting Randy is "doing right" and a good way for us to start the new year.

Wishing You a Happy Holiday ........by Joyce Oroz


The world didn’t end … this time, but I’m sure there will be new opportunities in the future to act like fools, throw a party, spend too much, drink too much and deal with the consequences when the sun comes up bright as ever.

Not to say that Josephine did all that.

                                           Photo by Avery Laurin

Now that the world is turning again and the “season” is upon us, Josephine wants to wish you all a surreal Solstice, a simple and spirited Christmas, a happy Hanukkah and a sterling New Year.

Did Solow just roll his eyes and raise his paw?

Solow hopes you are able to find everything you buried in the back yard before the world would have ended.
         
Dear friends, I hope you live your heart’s desire, spread good cheer and meet me here on my blog in 2013. So much to say—so little time.

A Christmas Poem


As I yammer on about my dog, Sandy, her name pops up a million times all across the country. First it was the terrible storm, now it's the unthinkable tragedy on the same east coast. I am going to share with you a beautiful poem I recieved from a friend. I hope it will comfort you.
Wishing all of you a happy Christmas.
 
                                     Potery by Jane Rekedal
Twas' 11 days before Christmas, around 9:38


  when 20 beautiful children stormed through heaven's gate.


  their smiles were contagious, their laughter filled the air


  they could hardly believe all the beauty they saw there.


  they were filled with such joy, they didn't know what to say.


  they remembered nothing of what had happened earlier that day.


  "where are we?" asked a little girl, as quiet as a mouse.


  "this is heaven." declared a small boy. "we're spending Christmas at God's house."


  when what to their wondering eyes did appear,


  but Jesus, their savior, the children gathered near.


  He looked at them and smiled, and they smiled just the same.


  then He opened His arms and He called them by name.


  and in that moment was joy, that only heaven can bring


  those children all flew into the arms of their King


  and as they lingered in the warmth of His embrace,


  one small girl turned and looked at Jesus' face.


  and as if He could read all the questions she had


  He gently whispered to her, "I'll take care of mom and dad."


  then He looked down on earth, the world far below


  He saw all of the hurt, the sorrow, and woe


  then He closed His eyes and He outstretched His hand,


  "Let My power and presence re-enter this land!"


  "may this country be delivered from the hands of fools"


  "I'm taking back my nation. I'm taking back my schools!"


  then He and the children stood up without a sound.


  "come now my children, let me show you around."


  excitement filled the space, some skipped and some ran.


  all displaying enthusiasm that only a small child can.


  and i heard Him proclaim as He walked out of sight,


  "in the midst of this darkness,

I AM STILL THE LIGHT.

 

-- 

Las Reglas del juego han cambiado




MEC quienes son una agencia de mayor competencia a nivel mundial con cerca de 5.000 personas empleadas en más de 150 oficinas en 84 países, han creado nuevas reglas para un nuevo sector que se esta reinventando en los diferentes medios.





Las reglas que ellos exponen son las siguientes:







  • En un sector agitado no debemos perder de vista que las revoluciones llevan su tiempo.

  • “Digital” no es un medio mas.

  • Nuestra labor va mas allá de los medios, hay que crear contenido relevante.

  • Las marcas deben representar valores, ya no cabe otra posibilidad.

  • Las marcas deben aspirar a inspirar.

  • La inspiración sin excelencia en la ejecución no es nada.





  • Ante una incertidumbre constante, la agilidad es la mejor arma.

  • El liderazgo de las agencias no se compra con dinero, lo que importa es el valor cualitativo del servicio al cliente, no la cuenta de resultados.

  • La integración no es la respuesta.

  • Las agencias debemos adaptarnos continuamente, la transformación es nuestro imperativo.

  • Su misión para aplicar estas reglas es unir marcas y personas que compartan los mismos valores y así obtener resultados mutuamente positivos.








Fuente: http://anunciantes.eluniversal.com

Como desarrollar las reuniones en la empresa




La mejor manera de difundir la información importante a los empleados es mediante la celebración de reuniones. Algunos negocios tienen reuniones mensuales obligatorias mientras que otros esperan eventos especiales o circunstancias que pueden justificar una reunión. Otro buen momento para tener una reunión es cuando se ha contratado personal nuevo y se desea reafirmar políticas de la tienda con todos los empleados. Aquí algunos aspectos a tener en cuenta para la realización de estas reuniones:





Buscar el momento: este dependerá del tamaño del personal, su antigüedad en el empleo y el tema de a tratar. Si sólo tiene uno o dos empleados, una reunión podría ser improvisada en 15 minutos de discusión durante una pausa de los compradores. Las reuniones con grupos más grandes pueden tener una mayor planificación para que todos juntos.





Programación: en caso haya mucho personal se necesitará bastante tiempo para tratar los puntos, eso obliga a anunciar la reunión con dos semanas de antelación. Se debe escoger un momento cuando la mayoría de los empleados está disponible, por lo general antes o después de iniciar las labores.










Si la meta es tener una reunión mensual, se debe hacer una cita recurrente para las reuniones. Por ejemplo, si todo el mundo sabe que la reunión se lleva a cabo cada primer domingo de cada mes a las 8 am, entonces debería haber una tasa de asistencia mejor.





¿Qué se debe discutir o tratar? Los temas para una reunión deben incluir todas las cuestiones recientes o un problema general. Otros temas de la reunión tienda podrían ser:





- Servicio al Cliente





- Prevención de Pérdidas





- Políticas y Procedimientos





- Objetivos de negocio





Desarrollo: en la reunión, debemos asegurarnos de mantener el tono positivo. Se deben plantear los buenos ejemplos que se han visto en el personal. Si se necesita reforzar algún conocimiento o practica, pues  debe mostrarse a los empleados cómo hacerlo, con ejemplo prácticos.





No olvidemos que la gente retiene la información de manera diferente. Se debe mantener la reunión sobre el tema, e incluir un resumen impreso de la información analizada para proporcionarla a cada empleado.





También se necesita fomentar los comentarios o cualquier otra inquietud. Los empleados deben exponer todas sus reclamaciones o dudas. Si la reunión se está convirtiendo en una sesión de quejas, pedir soluciones a los problemas. Esto podría llevar a un mejor ambiente de trabajo para todos los involucrados.





Seguimiento: Una vez terminada la reunión, es vital dar un seguimiento a cualquier duda o pregunta planteada por el personal. Las respuestas a sus requerimientos deben hacerse tan pronto como sea posible. Esto demostrará interés por parte del negocio hacia ellos, con lo cual quedarán comprometidos a desarrollar mejor sus funciones.





Fuente: http://psicologiayempresa.com

Honk if you love my dog...........by Joyce Oroz


 
 
 
Does this blog make me look fat? Do I sound a little touchy today? You would be too if someone unplugged your cell phone charger and you thought you were charging it and in the middle of the night your dog walks into your bedroom and indicates fervently that she needs to go “out.” After you let her go outside, you hear a weak beep coming from your cell phone—the noise that drives the dog crazy. Call me insensitive, but my dog is way too sensitive. Standing barefoot on the freezing deck in the moonlight, I was unable to convince my dog that it was safe to come back inside the house, that my phone was off and the world would not end in five days. She has a stubborn attitude that pops up occasionally, like at two o’clock in the morning. For two hours I lay in bed staring at the ceiling, imagining bears, mountain lions, giant salamanders and all sorts of wild animals preying on my poor little pup. Finally, at 4:00 am she barked the bark I had been waiting for. With mixed feelings (grumpy joyfulness) I opened the door and let her in. Even a lab can get cold, but it takes at least two hours. She brings us the newspaper in the morning and the mail in the afternoon. How can we not forgive her for a few hours of lost sleep?

 

Is Sruggle a good thing?.......by Jim Strigler


STR/AFP/Getty Images
 
 
In 1979, when Jim Stigler was still a graduate student at the University of Michigan, he went to Japan to research teaching methods and found himself sitting in the back row of a crowded fourth-grade math class.
"The teacher was trying to teach the class how to draw three-dimensional cubes on paper," Stigler explains, "and one kid was just totally having trouble with it. His cube looked all cockeyed, so the teacher said to him, 'Why don't you go put yours on the board?' So right there I thought, 'That's interesting! He took the one who can't do it and told him to go and put it on the board.' "
Stigler knew that in American classrooms, it was usually the best kid in the class who was invited to the board. And so he watched with interest as the Japanese student dutifully came to the board and started drawing, but still couldn't complete the cube. Every few minutes, the teacher would ask the rest of the class whether the kid had gotten it right, and the class would look up from their work, and shake their heads no. And as the period progressed, Stigler noticed that he — Stigler — was getting more and more anxious.
"I realized that I was sitting there starting to perspire," he says, "because I was really empathizing with this kid. I thought, 'This kid is going to break into tears!' "
But the kid didn't break into tears. Stigler says the child continued to draw his cube with equanimity. "And at the end of the class, he did make his cube look right! And the teacher said to the class, 'How does that look, class?' And they all looked up and said, 'He did it!' And they broke into applause." The kid smiled a huge smile and sat down, clearly proud of himself.
Stigler is now a professor of psychology at UCLA who studies teaching and learning around the world, and he says it was this small experience that first got him thinking about how differently East and West approach the experience of intellectual struggle.
"I think that from very early ages we [in America] see struggle as an indicator that you're just not very smart," Stigler says. "It's a sign of low ability — people who are smart don't struggle, they just naturally get it, that's our folk theory. Whereas in Asian cultures they tend to see struggle more as an opportunity."
In Eastern cultures, Stigler says, it's just assumed that struggle is a predictable part of the learning process. Everyone is expected to struggle in the process of learning, and so struggling becomes a chance to show that you, the student, have what it takes emotionally to resolve the problem by persisting through that struggle.
"They've taught them that suffering can be a good thing," Stigler says. "I mean it sounds bad, but I think that's what they've taught them."
Granting that there is a lot of cultural diversity within East and West and it's possible to point to counterexamples in each, Stigler still sums up the difference this way: For the most part in American culture, intellectual struggle in schoolchildren is seen as an indicator of weakness, while in Eastern cultures it is not only tolerated but is often used to measure emotional strength.
It's a small difference in approach that Stigler believes has some very big implications.






















 

Dragonfly meet and greet.........by Joyce Oroz

Getting back to Barbara Scoles and her hand carved Santas..... she is planning a demonstration of carving techniques at the Dragonfly Gallery, Saturday, December 15th from 2:00 to 4:00 pm.
The gallery is showing a variety of Scole's work, including Santa earrings and ornaments plus Santas and green men plaques.
Rereshments will be served at the meet and greet.
Hope I see you there!

Trees or Trucks?......by Joyce Oroz


So, I’m sitting around with a gimpy left hand, thinking I should get in the spirit and shop for presents and write Christmas cards. All my excuses are gone—can’t stall much longer. I’m driving again, I write with my right hand and a credit works very well with a right-handed swipe. What am I waiting for? And then it hits me.

The Tree!

That is the first step into the season of joy. My husband will accompany me to the local hardware store parking lot (dragging both feet) where the trees are thick and nicely shaped into unnatural cones. Once we begin looking, the looking never stops—even though I spotted the one I want in the first two minutes. He looks for things like size, price and freshness. I rely on my intuition. It’s the emotional attachment between me and the tree that counts.

Even though I love Charlie Brown, as an adult, I could never settle for a Charlie Brown Tree. I have too many ornaments.

I grew up in the middle of a forest with a family of wolves—I mean hunters. My family loved to hunt for the perfect Christmas tree. After a refreshing hike through damp, rotting leaves, we would see our pray, a humble, trembling little redwood tree that looked anemic on one side and pathetic on the other.

As proud hunters, my brother and sister and I would tug-a-war with the cut tree as we tried to be the one to bravely drag it home.

I think Josephine would handle Christmas in a different way. She would let the little tree live. Why waste decorations on the tree when you have a red truck?

I’m starting to feel joy—hope you are too!

Las empresas que ignoren las redes sociales como canal de atención al cliente perderán




Señores, nos encontramos en la era 2.0; la ya manida frase “Buenos días, le atiende? ¿en qué puedo ayudarle?” debería dejar paso a “Contacta con nosotros a través de Twitter” o “Hazte fan y deja tu comentario?.” Las redes sociales tienen un alto potencial como canales de atención al cliente, del que la mayoría de las empresas todavía no son conscientes. El 59% de los consumidores se acercan a las marcas, intentan conectar con ellas para conseguir un mejor servicio ¿vas a hacer caso omiso de su petición?





¿Sabías que el 78% de los clientes no completa el proceso de compra debido a un deficiente servicio de atención al cliente? Se trata de una triste realidad que las empresas parecen ignorar. Las redes sociales ofrecen una ventana abierta a la comunicación, a la cual los clientes no dudan en asomarse. Al otro lado esperan encontrar a la empresa, para poder entablar conversación y que, de igual a igual, atienda su petición. Pero esta situación no se da en la mayoría de las ocasiones, es entonces cuando el cliente se encuentra con un vacío donde la única respuesta obtenida es la de su propio eco.







Una inadecuada gestión de la atención al cliente por parte de la marca o empresa podría suponer la pérdida de hasta el 85% del volumen de negocio. En cierto modo es lógico, es imposible confiar en alguien que no está cuando lo necesitas. Si la empresa no atiende las peticiones de sus usuarios, corre el grave riesgo de perder al cliente para siempre; además de que su reputación online se vea seriamente comprometida. 





¿Estás dispuesto a correr el riesgo, con tal de no llevar a cabo una adecuada gestión de tus redes sociales como canal de atención al cliente?





No responder en Twitter es como no atender una llamada por parte del servicio de call center. Ésta es la situación actual; donde la mitad de los usuarios se quejan de no haber obtenido respuesta al dirigirse a la empresa a través de los canales sociales.





Por suerte, parece que los vientos soplan a favor de los canales 2.0. Está previsto que el servicio de atención al cliente a través del Social Media aumente hasta en un 53% en el próximo año, confiemos en que esa tendencia se cumpla y las empresas por fin se constituyan como organismos cercanos, que bajen de su pedestal y derriben el gran muro que todavía separa a las empresas de sus clientes. ¿Aprovechas ya las redes sociales como canal de atención al cliente en tu empresa?





Fuente: http://twven.com

Rebuilding With Love........by Joyce Riley



Presenting another beautiful poem by Joyce Riley, written after 9-11

In the wake of disaster, in the face of despair
Let us rebuild our faith prayer upon prayer.
Let us clear away anger with the strength of a squad
For, happy are those, whose help is of God.
Though great walls have crumbled, our foundation is there.
Even now we are building, prayer upon prayer.
Standing firm on a rock beneath shadows of
The heros of autumn, we are building with love.
In the wake of our love, we will find peace is there,
So, let us keep loving and living each prayer.
Happy the heart, where love does not cease;
And, happy the mind, which comes forth in peace.

Just G's Boutique lights up the town........by Joyce Oroz


 
 
Are you ready for an immersion into glitzy-edgy apparel from planet Morgan Hill? You know, the little burg south of San Jose that used to be a one-horse, one-dog, too-chicken to be a real town, place. Anyway, it turned into a beautiful bustling city a few years ago when I wasn’t looking, and is the perfect spot for Gina Andrade’s new Boutique.

“Just G’s Boutique” is open Tuesday through Saturday.
You’ll find it in the center of town at 17367 Monterey Street,
      Morgan Hill.

 Keep your sunglasses handy until you have had time to acclimate into the glitz.

Yes, shopping can be fun. Bring your friends, try on some bling and ask Gina to sing—I mean, show you around. Start with a new hat, jacket, jeans, boots or a purse. Maybe some jewelry for you or for someone on your Christmas list?        

Don't forget Ladies Night Out,   December 6, 5pm to 9pm,
                                                  Morgan Hill

Cómo ejercitar la fuerza de voluntad




La fuerza de voluntad es inherente a cualquier trabajador que es valorado en una empresa porque tiene la capacidad de cumplir objetivos, puede trabajar en base a unas metas, puede comprometerse con un proyecto de grupo y asumir responsabilidades. Sin embargo, es más fácil poner en práctica la fuerza de voluntad cuando estamos en un ambiente humano en el que nos sentimos bien, es decir, cuando realizamos una labor que nos gusta y nos agrada.





Por el contrario, cualquier persona siente más pereza cuando se siente desmotivada o realiza un trabajo que es ajeno a su verdadera vocación. Una situación que es muy habitual especialmente en tiempos de crisis donde existe muy poca oferta de empleo y demasiada demanda.







Cada persona debe aprender a disfrutar con aquello que hace, algo que puede resultar muy fácil en la teoría y más difícil en la práctica. Sin embargo, en cualquuier actividad existen puntos positivos que hacen que una labor sea agradable. Por ejemplo, un trabajo puede ser monótono pero tal vez, tenga un excelente horario que permite al trabajador disfrutar del tiempo de ocio.





En otras ocasiones, un trabajo puede ser muy exigente pero tal vez, el trabajador tenga como compensación un sueldo interesante. En otros casos, el ambiente laboral puede ser excelente. Es decir, cada trabajador puede pensar en puntos positivos que sirvan como fuente de motivación interior para hacer frente a la jornada laboral con optimismo.





Además, en la propia vida conviene poner en práctica la fuerza de voluntad puesto que quien no tiene constancia no puede conseguir objetivos a largo plazo.





Fuente: http://zonaempresas.com

6 consejos para emprendedores: planifica la creación de tu empresa




En el último año el número de emprendedores ha crecido un 6%. Por lo que parece, en tiempos de crisis, montar una empresa está siendo una de las principales vías elegidas para afrontarla.





Pero, a la hora de emprender, los futuros empresarios tienen a su disposición una serie de herramientas para saber si la iniciativa empresarial puede ser viable y exitosa.





La planificación debe estar presente desde el principio con el objetivo de agrupar la mayor información posible para que la toma de decisiones sobre la nueva empresa sea consistente. Así, según Consumer.es te recomienda que tengas también en cuenta estos puntos, que te ayudarán a planificar la puesta en marcha de tu negocio.





1. Haz una descripción de la empresa





En primer lugar, se debe detallar la idea que se quiere concretar. Esto incluye el nombre de la empresa, a qué se dedica, cómo es el producto o servicio que se vende, dónde se encuentra, por qué se ha elegido ese negocio concreto o qué objetivos se buscan.










Además te aconsejamos que te plantees si el producto o servicio que vayas a comercializar resuelve una necesidad concreta. Piensa que, el producto debe tener la capacidad de que la gente pague por él.





2. Realiza un estudio de mercado





Contar con una descripción integral del entorno es vital para desarrollar nuestra actividad. Esto consiste en realizar un análisis DAFO donde se describen las debilidades, amenazas, fortalezas y oportunidades. Con estos datos podremos demostrar que el negocio podrá ir bien. También te recomendamos que hagas un estudio de tus competidores, directos e indirectos.





Debes tener toda la información: dónde están, qué  y cómo lo ofrecen y a quién lo ofrecen. Por otro lado, debes saber cuáles son tus clientes potenciales y a través de que manera práctica y concreta puedes llegar a ellos.





3. Ten claro con qué recursos se cuenta





Cuando analicemos los recursos, es bueno incluir todos los recursos humanos y técnicos, es decir, tanto el personal, como las infraestructuras, maquinarias y medios técnicos que se necesitarán. El objetivo es tener una idea global del equilibrio que hay entre el precio del alquiler o compra o el enclave elegido.





También es muy útil para saber qué se necesitará y en qué medida: equipos informáticos para la oficina, aparadores, exhibidores y muebles para una tienda o almacén, etc.





4. Desarrollar un plan de marketing





Otro punto a tener en cuenta es la descripción de las acciones que deberán llevarse a cabo para introducirse en el mercado: las técnicas de venta y campañas de publicidad. Es importante evaluar la conveniencia de aprovechar las ventajas de Internet diseñando una página web, insertarla de manera eficaz en los motores de búsqueda de la red o bien recurrir a la impresión de folletos y material de marketing necesarios.





5. Elaborar un estudio económico y financiero





Este informe resulta esencial. Incluye el dinero que se necesita, en qué tiempos de be contarse con él, cómo se conseguirá, así como la evaluación de las pérdidas y beneficios esperados durante el primer periodo y los siguientes.





6. Decidir la forma jurídica de la empresa





Existen varias figuras: sociedad anónima, cooperativa, comunidad de bienes o sociedad civil, que tiene sus exigencias  formato de cada empresa. Es mejor que os informéis para saber qué tipo de forma jurídica debe tener vuestra compañía.





Fuente: http://noticias.iberestudios.com

Dragonfly Artist for December......by Joyce Oroz


 
 
It is only natural that Barbara Scoles is our “Dragonfly Gallery Artist of the Month” for December, even though we love and admire her Santas all year round. Barb and I grew up together in the woodsy San Lorenzo Valley. Who knew that she would one day turn trees into Santas and green men? I asked her how she creates such beautiful Santas. Here is her answer.

 
I have been carving for over 15 years and showing my work at woodcarving shows and galleries for the past six years. I have always loved Santa and my goal is to combine a loving face and wonderful beard with a rich gown or costume. The animals that gather by Santa and his gifts reflect his loving and whimsical nature.
Each piece takes about 40 to 60 hours. The primary wood I use is Basswood from the Linden tree and the paint is acrylic. Once the drawing is done, the real work starts. This is great fun to have chips flying and the Santa personality taking shape in solid form. The wood is band sawed to the proper size and then the large chisel's and mallet come into play. This is time-consuming and hard work. I am usually able to complete the entire piece out of a single piece of wood, and hide things in the carving for people to find later...  

My husband has become involved with Sea Otters in the Monterey Bay. He has become an expert as he studies, photographs, and talks about the otters. It seemed natural that I would start adding them to my Santas. I love the result.

My favorite comment is when people say they never put their Santas away after the holidays. They become a part of the family and their home. My pieces are in private collections throughout the U.S. and Canada.

I love the 'Green man'. He is the original gift giver as he brought spring. He is one of the most frequently recurring and beautiful motifs of medieval art. Also known as God of the Woodlands, some think he represents the spirit of the trees and the green and growing things of the earth. Common among the oldest churches and cathedrals in Europe he is also referred to as the foliated mask.

Thank you Barbara.

Barbara is a true master of her craft. She researches, designs, carves and paints beautiful Santas—each one uniquely dressed, bearing gifts such as kittens, puppies, otters, birds, bears and toys.

Scoles invites you to visit the Dragonfly Gallery, 389 Blohm in Aromas, where you can see her creations on display, Tuesday, Wednesday, Thursday and Saturday, 10:00 to 4:00. The gallery will be open Fridays from 1:00 to 6:00 until December 21st for your shopping convenience.

Hand Carved Wooden Santas

831-726-2457

www.BarbaraScoles.com

www.reasonstobelieve.com

 

 

 

 

 

 

 

 

Flinging Flaming Nuts........by Joyce Oroz


 
Thought I would share a letter I wrote this morning.
 
Hi AR,

I hope your Thanksgiving went well. You would have acquired a few grey hairs at ours—I’m sure I did. Thank goodness Cindy and Mindy were here. Wendy decided to toast her pecans in the toaster oven for a casserole she was working on. The kitchen was stuffed with people making mashed potatoes, gravy and salads.
Wendy checked on her pecans and discovered they were on fire. She opened the little glass door, grabbed the hot metal tray and threw it on the floor. Flaming nuts went in all directions.
Mindy began stomping them out with her shoes. I grabbed my good (for company only) hand towel and whapped the rest of the flames out while twenty-something people laughed and talked on the back deck—oblivious. The wood floor is OK and Wendy insists her three fingers are not too badly burned. She put honey on them—great cure!
Wendy said that the first thing she thought of when she saw fire was that the cabinets would catch and then everything would go.

Flinging flaming nuts on the floor is probably one of those instinctive impulses that are exacerbated by too much holiday fun in a crowded kitchen.

Art’s new toaster-toy will probably make it’s shameful way to the dump—unless we learn how to use it safely. I wonder what we did with the directions?

It’s another beautiful day, hope you enjoy it.

We woke up this morning to a sink full of ants. We were too exhausted last night to finish the dishes and clean up. We had a lot of help but still left a mess in the sink.

Hugs from a harried grandmother,

Joyce  

 

 

Las empresas apuestan cada vez más por el teletrabajo




Ahorro de costes, mejora de la productividad de los trabajadores y aumento de su motivación al ofrecerles una mejor calidad de vida son los beneficios principales del teletrabajo, una modalidad en auge según HAYS, multinacional de selección de personal cualificado. 





La consultora señala que el cambio va parejo a los avances tecnológicos, que están modificando los hábitos de trabajo y los lugares donde éste se desarrolla con el beneplácito de las empresas, que animan cada vez más a sus empleados a trabajar a distancia.





Utilizando ordenadores portátiles, smartphones o tablets, soluciones basadas en la nube y sistemas de videoconferencia, los empleados pueden comunicarse con sus compañeros y clientes desde casa, desde la oficina de un cliente o desde un business center. 





Asimismo, también se ha incrementado el número de oficinas virtuales, que permiten a los empleados de la compañía trabajar desde cualquier lugar. Algunos países han sido más rápidos que otros en reconocer los beneficios del teletrabajo. Alemania, Gran Bretaña y Holanda lideran la tendencia en Europa, apoyados por unas líneas ADSL de alta velocidad y otros tipos de acceso rápido a Internet. 





El trabajo a distancia puede transformar la forma en que trabajan juntos los empleados de multinacionales que viven en diferentes lugares del planeta. También, las compañías necesitarán reclutar candidatos más rápidamente, ya que habrá más competición por los mejores empleados, que ya no necesitarán vivir cerca de las oficinas para trabajar en ellas. 





Charles Logan, director en Hays UK, comenta: “Se ha experimentado un cambio positivo respecto al teletrabajo, tanto en los empleados como en los empresarios. Lo que no debe suponer que no sea necesario establecer líneas de actuación para asegurarse de que los patrones de trabajo encajan correctamente con ambas partes”.





Los empleados a distancia deben seguir las mismas reglas que aquellos que están trabajando en una oficina, incluyendo el tratamiento confidencial de la información de la compañía y manteniendo el equipo y los datos a salvo. Sin embargo, según Logan, sigue siendo importante mantener encuentros cara a cara periódicamente y reuniones virtuales para evitar que los empleados desconecten o se sientan menos vinculados a la cultura de la compañía. 





“Los directores de RRHH deben analizar también cómo responden los empleados de oficina ante sus compañeros que trabajan a distancia. También merece la pena tener en cuenta que no todo el mundo funciona bien trabajando solo y las compañías deberían tener políticas específicas para gestionar estos casos”, concluye Logan.




Fuente: http://www.equiposytalento.com

¿Qué es una ventaja competitiva?




En el mercado actual, es fundamental que una compañía identifique sus fuerzas para poder convertirlas en ventajas sobre sus competidores; estas fuerzas son los elementos que la harán única y le otorgarán la preferencia entre los clientes. 





No hay otro camino. La ventaja competitiva debe formar parte intrínseca de la cultura empresarial, aquello que la haga única, peculiar y sobre todo distinta al resto de las empresas o marcas. 





Puede tratarse de la forma en la que el personal se relaciona con sus clientes (Starbucks), el diseño de sus productos (Apple), el estilo de comunicación (Nike), su red de distribución (Coca-Cola), sus empaques (Natura) o cualquier otra caracteristica… pero debe ser un elemento que cumpla e incluso supere constantemente las expectativas de sus clientes.










Para poder convertir una fuerza en una ventaja competitiva, la compañía debe tener claras las fuentes de esa ventaja, trabajar para potenciarlas, y cuidarlas de los cambios que puedan perturbarlas, a fin de volver esa ventaja en un atributo sostenible y difícil de igualar. 





¿Qué es pues una ventaja competitiva? Una fortaleza que ha evolucionado.Al tratar de crear nuevas fuentes de ventaja que agreguen valor a la compañía, es muy importante no intentar copiar casos de éxito de otros, sino continuar explotando aquellos elementos originales que le dan identidad a la marca o empresa y la hacen diferente de las otras. 





Incluir a un consultor o agencia externa a la compañía en este proceso puede ser riesgoso, ya que las posibilidades de que existan elementos en la organización que no son evidentes para una persona externa, son altas. Construir desde adentro, identificar y crear estas estrategias es una labor muy íntima de la propia organización.





¿Ejemplos de compañías que han descubierto y explotado sus ventajas competitivas? Apple, McDonald´s, IKEA, Amazon. ¿Ejemplos de marcas que no pudieron visualizarlas? Kodak, Blackberry, Yahoo!, MySpace.





Fuente: http://blog.luismaram.com

Thanks for the ride...........by Joyce Oroz


                              

 
 
When I was a young mother of three I told myself that life would be easier, later. When the children were teenagers I told myself life would be quieter, later.
When the children had children of their own I told myself life would be simpler, later.

Now that I am older and wiser, life is easier, quieter and simpler—except on the holidays and I’m thankful for that. This Thanksgiving every inch of my house will be covered in babies, kids and teenagers—not to mention their parents and friends. The walls will quiver but the foundation will hold.      

El humor también es un gran recurso en las redes sociales




Para que una empresa humanice su marca y capte una mayor atención por parte de sus usuarios a través de las redes sociales puede apelar al humor. Esta es una estrategia perfectamente válida y útil para generar engagement en las redes sociales.





Una campaña en estos medios no puede limitarse a mandar mensajes. Es necesario crear un vínculo fuerte entre la marca y su audiencia. Para ello, los seguidores deben pasarla bien y recibir contenidos de valor. Si esto viene acompañado por una cuota de humor, mejor aún.







Una dosis de humor en las redes sociales es un recurso muy útil para apelar a las emociones de los seguidores y también para que los contenidos sean más susceptibles de ser compartidos. Sin embargo, siempre se debe tener cuidado con la cuota de humor para que no se vuelva contraproducente.





Es recomendable descartar los contenidos de humor que puedan causar polémica o que puedan ofender a alguien. Por ello, hay que tener mucho cuidado para elegir el humor que se debe incluir entre los contenidos.





Autor: jose b 


Fuente: http://www.empleare.com

La importancia de los clientes potenciales




Toda persona que interactúa con su empresa o escucha acerca de su negocio ya es un cliente potencial. Por ejemplo los internautas que visitan su sitio web y navegan por un catálogo virtual son clientes potenciales. Por ello si su sitio web es poco profesional, aburrido o difícil de navegar, estará perdiendo clientes potenciales.





Cualquier persona que sabe acerca de su negocio tiene el poder de atraer o disuadir a nuevos clientes, ya sea por recomendación de su empresa o al compartir sus malas experiencias propias. Por eso no se debe descuidar ningún aspecto que signifique un punto de contacto con los clientes.





Claro que llegar a los clientes potenciales tampoco es ninguna garantía de que estos harán  negocios con nosotros. Para eso se necesita el “llamado a la acción”, es decir aquella fuerza motivadora que hace que un cliente potencial compre o contrate nuestros productos o servicios.







Estos son algunos errores que desalientan a los clientes potenciales:





- Subestimar a los clientes, ofreciendo servicios poco profesionales.





- Saturar con ofertas de sus productos y servicios.





- Ofrecer productos de calidad inferior.





Por eso se debe recordar que todo espacio de la empresa debe estar pensado en el continuo contacto con los clientes. Cada aspecto del negocio puede motivar o no a las ventas. Desde la limpieza del local, el orden de las cosas hasta el trato de los empleados hacia los clientes. Se debe desarrollar una visión integral de la calidad.





Fuente: http://psicologiayempresa.com

Another poem by Joyce Riley


 

September
There’s a touch of autumn in the air,
Not much but it is there,
Soothing a sun parched land.
There’s a ripple in the trees.
Tired leaves are touched
And tinted by a gold tipped hand.
October
The painter’s hand is crimson, now.
Transforming leaves and boughs
From a dusty green to gold and umber.
Frost turns the landscape into flame
And game obeys an urge
Awakened from its slumber.
November
There’s a touch of winter in the air,
Not much, but the trees are bare
And geese have flown from sight
Now, where the picnic table stood
Fire wood is stacked and ready
To give us warmth and fire light.
December
Autumn’s story, now completed,
Will, in time, be repeated.
                              

 

 

 

 

 

¿Tu empresa tiene potencial?




La falta de ideas de la que se acusa constantemente a los emprendedores es una mentira. Si hay algo que abunda en este terreno son los “futuros negocios”, el verdadero problema llega a la hora de decidir si la empresa es tan factible como parece. Esto responde además a la gran cantidad de proyectos que son abandonados a los pocos días de iniciar.





Entonces, no hay una falta de ideas, sino una escasez de ideas con potencial. Para aquellos empresarios con trayectoria no resulta difícil diferenciar entre un proyecto con futuro y uno que no lo tiene.





Pero ¿qué sucede cuando estás en tu primer emprendimiento? ¿Cómo saber si tu idea tiene la factibilidad suficiente como para sobrevivir en el tiempo? Según los expertos, existen cuatro pasos para descubrirlo.





Analiza a los proveedores





Debes tener claro, qué materiales o insumos vas a necesitar para fabricar tu producto. Por ejemplo, si se trata de un restaurante, debes saber que necesitarás: cocina, mesas, sillas, alimentos, licores, entre otros elementos.










Asimismo, averigua dónde se encuentran los proveedores de estos recursos, cuántos son y quiénes son las más importantes. Debes saber si hay suficientes en el mercado local o si debes localizarlos en el exterior. Este primer paso te dará una excelente idea del negocio en el que te estarás metiendo si te decides por esta idea que anda en tu cabeza.





La competencia





Una de las mayores decepciones que sufren los emprendedores es saber que no fueron los primeros en pensar “ese” negocio. Como sea, si quieres que la empresa funcione, debes averiguar lo que está haciendo la competencia.





Primero tienes que identificar cuáles serán tus competidores directos, dónde están ubicados y qué tamaño tienen. Averigua además el precio de las compras y el de sus propios productos. También debes saber si la competencia tiene capacidad para impedir a tus proveedores que te vendan a un precio competitivo. Busca introducirte en mercados donde los monopolios no sean tan acaparadores.





Productos sustitutos





Además de la competencia debes saber que existen en el mercado una serie de productos que pueden sustituir tu oferta, los cuales también perjudican el crecimiento y disminuyen las oportunidades de tu empresa. Un ejemplo muy bueno es lo que sucede con las motocicletas; muchos optan por adquirir una porque resultan más económicas, más fáciles de manejar y algunas hasta más atractivas que los automóviles.





Clientes





Es quizás el paso más importante. Debes conocer quiénes serán tus clientes y entender el nicho de mercado al que pertenecen. Tienes que ser muy meticuloso al determinar a cuáles personas les piensas vender tu producto o servicios y cuál es el tamaño del mercado al que te diriges. Necesita ser suficientemente amplio para que tu oferta tenga éxito.





Fuente: http://www.soyentrepreneur.com

Cómo favorecer la innovación en las empresas




Una de las principales bases que debe tener la empresa en un mundo competitivo es la innovación, ya que sin ella la empresa no puede diferenciarse y crecer. 





La innovación se puede conseguir en base a nuevas ideas o en base a nuevas anteriores, en la imaginación o en cualquier otra cosa, incluso la innovación puede surgir de la nada. 





Pero sobre todo también va a ser importante conocer las novedades que están surgiendo en otras partes del mundo, además de las novedades tecnológicas que se están implementando.





La innovación ha de ser un proceso sistemático y continuo, no vale con innovar una sola vez y parar sino que debe ser algo constate. Se genera dentro de la empresa, especialmente mediante los recursos humanos, aunque puede coger ideas del exterior y requiere mucha creatividad. 





Por eso, es importante que la empresa favorezca esta creatividad con reuniones, tormentas de ideas, prácticas, reuniones o cualquier actividad que favorezca el trabajo en equipo y la creatividad.










¿En qué innovar? En todo, en la empresa, en el producto, en el servicio, en los procesos de producción, en el público objetivo, en nuevos campos, en lo que sea.





La comunicación es clave, ya que sin ella difícilmente se puede crear, por eso hay que favorecer un buen ambiente de trabajo en que la comunicación prime como algo importante y donde los empleados estén constantemente informados de todo lo que pasa en la empresa, incluso que se sientan implicados con ella.





Implementar nuevas herramientas puede ser una de las principales acciones a las que las empresas llaman innovar, pero no es así, es una actividad complementaria que puede ayudar a las empresas a mejorar la productividad y así ganar en competitividad. Pero para ello también hay que formar a los trabajadores en estas nuevas tecnologías.





También puede surgir de la formación de los trabajadores. La formación es buena para que los trabajadores conozcan nuevas formas de trabajar, novedades del sector e incluso aprendan a conocer a los clientes, porque de los clientes es de donde pueden surgir las principales ideas. 





Y no sólo por sus sugerencias, sino por aprender a conocer al cliente y sus necesidades, por buscar nuevas formas de cubrir esas necesidades, como también es bueno escuchar a los proveedores y personas relacionadas con el sector.





Buscar siempre la forma de mejorar, encontrar formas de romper con lo existente y llegar a nuevos sitios, tener diferentes tipos de empleados. 





Muchas empresas grandes, incluso las de bajo coste, han sabido innovar, y ese es el primer elemento clave del crecimiento de las empresas. 





Pero ello es un proceso continuo y meditado, donde no sólo se debe dejar todo a la imaginación sino también al trabajo continuo.





Fuente: http://www.gestion.org